Tuesday, July 26, 2011

Vintage Perfumes


Every time Alf and I visit his family in the south, some curious object comes out from the past bringing back charming stories and fun memories. Alf's dad is an actor and has always travelled a lot because of his job, so every time he came back home he brought some souvenirs from the places he visited to his lovely wife. These perfumes come from Florence in the Sixties and, even if slightly altered from age, they kept the same fragrance of their time: untwisting the cap of these bottles, some of which were still unopened, and smelling their magic was like jumping off a time travel machine, a strange yet beautiful feeling.
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Ogni volta che io e Alf trascorriamo del tempo con la sua famiglia, salta fuori qualche oggetto dal passato che porta con se' una storia affascinante e diventa protagonista di deliziose chiacchierate cariche di ricordi e aneddoti. Il papa' di Alf e' un attore e il suo lavoro lo ha sempre portato a viaggiare molto, così, ogni volta che tornava a casa, portava alla sua dolce meta' un ricordo dalle citta' che aveva visitato. Questi profumi arrivano da una Firenze degli anni Sessanta e, seppur leggermente alterati dall'eta', conservano ancora le fragranze di una volta: svitare il tappo di queste bottigliette, alcune delle quali ancora piene, ed ascoltarne le note e' stato come aprire una macchina del tempo, una sensazione strana e bellissima.


Of course I had to do some research and I discovered that this Officina Profumo-Farmaceutica Santa Maria Novella, whose name appears on the labels, is actually still there and has got retailers all over the world. It was established around 1200 by Dominican monks who cultivated medicinal herbs in their gardens to make balms and cosmetic oils for their convent. Then it was opened to the public in 1600 and in 1800, after the confiscation of Church properties, it passed to a layman, Cesare Augusto Stefani, the last monastic director's nephew. Today perfumes, extracts and essences are still created with the same raw ingredients and recipes, using the old artisanal methods of the founding fathers.
I had a look at all the products in their website and I'd love to try some of those, like the Jasmine Eau de cologne, the Orange blossom Beauty Water and the Violet Rice Powder.
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Ovviamente non potevo non fare un po' di ricerca e ho scoperto che questa Officina Profumo-Farmaceutica Santa Maria Novella, il cui nome e' riportato sull'etichetta di questi flaconi, non solo e' ancora attiva ma ha ormai filiali in tutto il mondo. Nasceva addirittura nel 1200 presso dei frati domenicani, che coltivavano le erbe officinali nei loro orti per crearne pomate, medicamenti e balsami per le infermerie del convento. Nel 1600 aprì l'attività al pubblico e nel 1800, dopo che lo Stato confisco' i beni della Chiesa, passo' nelle laiche mani di tale Cesare Augusto Stefani, nipote dell'ultimo frate direttore dell'Officina. Gli ingredienti e le ricette con cui vengono creati profumi, colonie ed essenze sono rimasti gli stessi di allora, lavorati coi procedimenti artigianali della tradizione domenicana. 
Ho dato un'occhiata ai prodotti nel catalogo e ci sono alcune cose che vorrei tantissimo, come la colonia al gelsomino, l'acqua aromatica ai fiori d'arancio e la polvere di riso alla violetta.




Some of you might recognize these deep blue glass bottles, which might have been on your mom's dressing table, close to some silver combs or a powder ceramic box. They used to call it "the most popular fragrance in the world": Bourjois' Soir de Paris, also known as Evening in Paris, created by Ernest Beaux in the 20s and discontinued in 1969. 
(Today its fragrance has been reformulated, but who used to love the original one doesn't seem too enthusiast about it... ;)
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Molte di voi forse riconosceranno queste bottigliette di vetro dal colore blu intenso, che magari erano riposte sul comò delle nostre mamme, nonne o zie, quando eravamo piccole, accanto a pettini d'argento e contenitori di cipria. Lo definivano "il piu' celebre profumo al mondo": Soir de Paris di Bourjois, creato da Ernest Beaux negli anni '20 e scomparso dal commercio nel '69. 
(Oggi e' stato ricreato e riportato alla luce, ma chi ne amava la fragranza originale sembrerebbe non esserne del tutto convinta... ;)



photos by myself

So thanks to this little jump in the past, I think I understood why I always had a particular approach to perfumes. When I was little I would have rather eaten a ton of steamed spinaches (I hated them) than walk in a perfumery, the idea of all those smells, all together in the same spot just disgusted me. In my teenage days my perfume was a tiny bottle of jasmine essence, which reminded me of my childhood summers in Sicily, followed by a very specific orange blossom eau de cologne, my grandmother's perfume. Fragrances strictly connected to the past, to memories, and quite uncommon: nothing similar to the modern oriental or citrus bouquet that my friends used to wear. 
Last year, for a random coincidence, I discovered Chanel no.5 and I adored it: the first thing I said after trying it on was "it smells so vintage"... I guess I was just born in the wrong decade :)
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Così, grazie a questo tuffo nel passato, credo di aver capito il motivo per cui ho sempre avuto un rapporto un po' particolare con i profumi. Da piccola avrei preferito mangiare un piatto pieno di spinaci lessi (li detestavo) piuttosto che entrare in una profumeria, la sola idea di respirare dentro un posto del genere mi nauseava. Da adolescente il mio profumo era un'essenza di gelsomino, che mi ricordava le estati in Sicilia, seguito dall'acqua di colonia alla Zagara, il profumo della nonna. Fragranze legate inequivocabilmente al passato, a ricordi lontani, e piuttosto insolite: nulla che avesse lontanamente a che fare coi moderni bouquet orientaleggianti o agrumati che usavano le mie amiche. 
Un anno fa, per caso, ho scoperto Chanel nº5 e l'ho adorato: la prima cosa che ho detto dopo averlo sentito e' stata "sa' di antico"... L'ennesima prova d'essere nata qualche decade in ritardo :)

14 comments:

L'armadio del delitto said...

Credo di amare le bottiglie antiche ancora di più dei profumi. Guarda la tua prima foto: vedere questa in bagno ogni volta che ti alzi per forza ti mette di buon umore!
Non sei la sola ad avere qualche decade di ritardo!

Bri said...

io sono mesi che sto cercando il mio profumo e ancora nulla. mia sorella dice che c'ho i gusti difficili ma il profumo non è mica una cosa semplice...

Rosaspina Vintage said...

@Cécile - andiamo a farci una gita a Firenze? ;)

@Bri - hai ragione, il profumo non e' affatto una questione semplice! Ma se sono riuscita a trovarlo persino io...arrivera'!

Tiziana said...

wow...bwllissimo post e le bottigliette sono fantastiche...anche tu di Torino?tornerò di sicuro a trovarti in questo bel blog!

TheMorgana1985 said...

le foto sono bellissime...sembrano d'altri tempi

Non si dice piacere said...

davvero poetico

http://nonsidicepiacere.blogspot.com/

Francesca C said...

stupendo post ed inoltre hai fatto anche bellissime foto come fai l'effetto vintage??? ;)
thefunnygame

Francesca C said...

stupendo post ed inoltre hai fatto anche bellissime foto come fai l'effetto vintage??? ;)
thefunnygame

Rosaspina Vintage said...

Grazie a tutte :)

@Francesca - in queste foto ho usato il photo filter freddo e un velo d'ombra scura sui bordi, entrambi su photoshop, il resto e' merito dell'obiettivo corto della Nikon di Alf.

Torino Style said...

Le bottigliette di profumo antiche hanno tutto un altro fascino, io conservo ancora come un tesoro i profumi sbucati dai cassetti della nonna!

Ottavia said...

Che meraviglia di bottiglie ed etichette, dovrebbero ispirarsi a queste per i packaging moderni! Sigh, mi associo alle ragazze con qualche decade di ritardo :)

Rosaspina Vintage said...

Sono d'accordo con te Ottavia, il design di una volta era elegante pur essendo semplicissimo. Comunque se capito a Firenze faccio razzia! :D

Junaluska said...

Oh, wow, these are breathtaking. There's something so romantic about perfume bottles...

Le Chat de Sucre said...

Stupende queste bottigliette!!! Meravigliose le etichette!! Wow!

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